Sunday, February 28, 2016

God's Ways

Archwood United Church of Christ- Cleveland OH
February 28
th 2016

Ten years ago I boarded a bus in Asunción, the capital city of my native Paraguay, to travel to Buenos Aires, Argentina. That is a 24 hour road trip to cross the almost 1300 miles of distance. I had traveled internationally before but that ride was a special one. I was going to meet with Kati in that city. At that time we were both campus pastors in an evangelical ministry. She was living in Chile and I was living in Paraguay. When we fell in love months before we had decided to cut off all communication because we thought the way we felt was a sin, coming from the conservative perspective we used to share. After one year of not seeing each other, however, we decided to meet in a neutral-ish space. We were going to meet with lgbt christians leaders there in Argentina that were helping us to reconcile our faith with our sexual orientation.

Everything was new for me and I was learning, but so many thoughts and ideas came to my mind during those long 24 hours in the bus. The most vivid memory is that I was terrified. I was afraid that God was going to punish me for seeing Kati again. I thought that there was going to be an accident provoked by God's anger to stop me from sining. I really thought that God was going to punish me.

My theology at that time came primarily from the interpretation of the hebrew bible where we can see this pattern: God promises blessings to Israel if they honor their covenant, then Israel fails, then God punishes them, then Israel repents, then God forgives them and institutes a new covenant or agreement. Later Israel fails again and the cycle repeats.
One particularly well-known part of this is the text about blessings and curses in Deuteronomy chapter 6, which says: “3 Hear therefore, O Israel, and observe them diligently, so that it may go well with you, and so that you may multiply greatly in a land flowing with milk and honey, as the
Lord, the God of your ancestors, has promised you.”.

Before moving forward let me give some context on this; here I am quoting from the lectures of Presbyterian theologian Dr. Meredith Kline: “In the Ancient Near East, treaties between kings [were] common. These were treaties drawn up among equals and mostly outlined agreements to honor each other's boundaries, to maintain trade relations, and return run-away slaves. These treaties are preserved in the Mari Tablets and in the Amarna texts. Also preserved in these collections are treaties drafted between a superior and his inferior. If the relationship was familial or friendly, the parties are referred to as "father" and "son." If the relationship is bereft of kindness and intimacy, the parties are referred to as "lord" and "servant," or "king" and "vassal," or "greater king" and "lesser king." The greater king is the suzerain and the lesser king is a prince, or a lesser lord in the service of the greater king. The lesser lord is a representative of all the common people who are under the protection of the greater king. He enforces the treaty among the masses. “

So, the language that we find in the hebrew bible is that same language found in these Suzerein treaties I just mentioned. The people of God understood the power of God through the lens of the relationships of power used among the earthly leaders of that time.

That is why God is called “king” in the Bible, because kings were the most important kind of people that existed, and in many cultures they were taken as gods. If there was a covenant between this human king and a servant or “vassal”, and the servant failed at what he was supposed to do to keep that covenant, then there would be a punishment for him. The superior and more powerful party to the covenant never “broke” it, because whatever he did ended up being justified by his wisdom. You can see it was an oppressive situation for the servant. But that was the way that those societies worked, and we can see clearly how the writers in Exodus and Deuteronomy made good use of those customs. As Dr. Kline said, “The entire book of Moses is saturated with Suzerain Treaty language and structure. It is not properly the treaty document itself, but it is based upon such a treaty, making reference to it often”.2

It was a way to understand the world. It was a way to make sense of bad things that happened to Israel thought its history. In that context, I can see why they decided to create parameters and claim they were put in place by God, and the same with subsequent punishments if anyone made the mistake of not following the rules. I get why they did it... but I don't have to believe it's really what God would have wanted.

Let me explain why: for me it creates a very bad public relations disaster for God's character! Living as we do thousands of years after these treaties were created in the ancient near east, we can see that there exist other ways to understand God and the kinds of relationship we can have with the divine that are NOT based in fear and terror of his wrath.
On the other side of the same coin: I also don't believe that everything is going to go phenomenally for me, that I am going to have tremendous prosperity and happiness only if I am obedient and follow all the rules. No, I don't believe that, because the bible itself shows me that not only good things always happen to good people.

If we read through our bibles we'll see that almost all the prophets were persecuted and killed. John the Baptist, about whom Jesus says that there was no more important man than him, died decapitated after living as a homeless person in the desert. And then the apostles and followers of the way of Jesus in the first and second century of our common era were killed under the authority of the Roman Empire. Once christianity was institutionalized and became the official religion of the empire things changed; it became powerful. But that is another story.
Let's keep thinking about the blessings and the curses mentioned in the text and that we Christians try to understand as a part of our lives. Remember back to my story at the beginning, of taking the bus ride to see Kati. I was afraid of being punished during that ride because I wasn't completely sure that being a lesbian was ok. I had internalized homophobia because I had been taught that way and it takes years to clean our minds from such powerful, dangerous ideas.

Kati and I finally moved to live together in Buenos Aires in 2006 and I started seminary there. Some evangelical acquaintances of mine didn't know about my relationship with her but knew I was studying theology, and they wrote to me saying: “what a blessed journey you have started! You are so blessed!”. Then they heard about me and Kati and they took back what they said, instead to warn me about the doom that was coming over my head if I didn't repent.

Around that same time there was a pastor that cheated his wife and left her to live with his lover, and then a few months later he was walking on the street and was assaulted and killed. The christian people, aka the evangelical people, saw that tragic event as a clear message of God. God punished him. Meanwhile another important leader did the same cheating and came back to church with his new wife, the congregation accepted them, made excuses about the pastor's marriage, and now they are preaching the prosperity gospel loud and strong.

People interpret the same actions with different perspectives, and it always has to do with the context. If a person who is considered to be a sinner by those christians is diagnosed with cancer, then it is God's punishment, but if the illness comes to a devout member of their congregation then the interpretation is that God is testing his/her faith.

For many people, I am completely lost and deceived because I am married to a woman. They see my years of theological studies as a slap in God's face. But when they see a straight married person doing a 1 month course on the bible they write long effusive messages on facebook about how BLESSED that person is. It is relative. Blessings and curses depend on how people perceive their reality. The same is true about the writers of the scriptures that talk about blessings and curses; they were using a hierarchical structure to try to understand the Divine. Remember, that all the words and thoughts, and ideas that we have about God come from our human, limited, narrow mind.

And now let's address the text of today in Isaiah 55. The context of this scripture is when Israel is coming back from their exile by Babylon in the 6
th century before the common era. Israel was besieged by the king of Babylon for 7 years and then were defeated and many of the population were deported. When Babylon was invaded by the Persian Empire, Israel was granted to come back to Judah.

Think about this: some of the people that had suffered the siege with hunger and thirst years before are now being promised water and food. People and their descendants that lost everything 70 years ago were coming back in a caravan through the desert and are being told that everything is going to be there in abundance and it will be free. No money needed.

This didn't turn out to be exactly true, unfortunately, because their land was taken by other authorities and very few Israelites stayed. So does that mean the text isn't “true”? Or could it be that we are just misunderstanding its purpose? This text is an spiel with a specific intent for its listeners: it is to infuse trust and hope. It is to energize the people that were coming back to start over.

Three centuries later Alexander the Great defeated the Persians and Israel was colonized again. And later came the Romans. Again, is it really the people's fault that all these invasions happened? Is it really true that only good things happen to good people and bad things to bad people?

There is a psalm where David asked God to punish one of his enemies that was so prosperous and successful that David was jealous. What can I say about Donald Trump, then, for example? He is super rich, and according to the logic of “be good and you will be blessed”, then he must be a super good christian, right?

Listen to this verse again: “55:1 Come, everyone who thirsts, come to the waters; and you that have no money, come, buy and eat! Come, buy wine and milk without money and without price.”
Now think about Flint, Michigan and the situation there that has recently unfolded in the news. Think about the contaminated water that they have been drinking for years, and I quote Michael Moore: “you cannot reverse the irreversible brain damage that has been inflicted upon every single child in Flint. The damage is permanent. There is no medicine you can send, no doctor or scientist who has any way to undo the harm done to thousands of babies, toddlers and children”.

Are the residents of Flint bad people? Do they deserve this? NO, NO, and NO!
This is a catastrophe created by politicians. It happened because of greed, and racism, and lack of scruples.
Like in the context of being in captivity by your captors in an strange land, the text is intended not as a contract guaranteeing certain types of material wealth but rather to give hope amidst what looks like a lost cause.

“Incline your ear, and come to me; listen, so that you may live.”
Life is possible in this difficult time. Maybe not the way that we envision with our human understanding of being blessed when we obey the rules. But it is possible by walking the path that is new for us. Thinking in a different way. Leaving behind those ideas of who deserves what and realizing that EVERYBODY should have the minimum necessary to have a dignity in their lives.

“For my thoughts are not your thoughts, nor are your ways my ways”.
The scriptures are inspired by the Holy Spirit but they were written by human beings and many of our human ideas are used there to represent God and her divine will. But maybe God found a crack there in this text, and maybe she is saying between the lines: “Hey, this is not all I have to say; I have new ways, other ways that you need to find by walking in community. Come and try!”

Ten years ago I arrived safe and sound in Buenos Aires after my long bus ride. I started thinking about God in a better way. I started on a new path to get to know the divine through Jesus' life on earth and putting behind the violent vengeful god (lower case “g”). It is a process to start seeing how these different biblical perspectives of God can refer to the same divine person based on the realities of each person writing and reading the different parts of the bible. It is a process, it is made step by step we can travel together in community, and I invite you to consider attending the bible studies based on the gospel of Luke starting in few weeks here at Archwood. Let's try to find God's ways together! Thank you.

1Notes from lectures of Dr. Meredith Kline.

Wednesday, April 29, 2015

Carry each other’s burdens

Tonight I would like to share a text with you from the book of Galatians , chapter 6, verse 2. And it says:

“Carry each other’s burdens, and in this way you will fulfill the law of Christ.”

My graduation here at Chicago Theological Seminary is in less than two weeks. I am very excited for this milestone in my life journey.  How unlikely is it that a lesbian from Paraguay without financial resources, without contacts and without family in the United States can have gotten to this place?  Let me tell you… very unlikely.

I came out of the closet in 2006 after being a campus pastor for 6 years in a evangelical campus ministry in my home country of Paraguay. All the friends that I had, almost all the people that I thought were as close as my family, rejected me overnight because of my coming out. From being a beloved sister I became a wicked, lost sinner in their eyes. Kati, my partner, came from the states to live with me in my country while I was finishing my thesis for grad school. Because of the fear and anxiety I had about running into any of my old christian “friends,” I almost didn’t go out of the house for 6 months and I avoided all the most risky places.

Many of them felt pity for me, others showed some anger, but very few tried to reach me to talk to me about the “biggest mistake” of my life. My ex ministry sent emails to all the evangelical churches to warn them about my dangerous presence near their youth.
The only people that remained close to me were my immediate family (my mother and sister) and 3 friends that weren’t part of the evangelical church.
When Kati and I moved together to Argentina to start a new life we didn’t know anybody there, but we found a gay community of christians that received us and made us feel at home.

When I started seminary in Buenos Aires in 2007, I was so happy to be part of the church again, at least in an academic way.

Then one day the Dean, Mercedes, called me to talk privately.  She said: “we received an email from an organization in Paraguay, they have some students with scholarships studying here and they complained because you are a student here too, they asked us to expel your from this seminary”.

I was shocked and I said: why?

The Dean answered: “because you have an open homosexual lifestyle that is against their beliefs”.

Right away a very fatalistic thought came to me: “well, it is what it is. It is the price that I have to pay for being a lesbian and wanting to be a christian too. It was fun while it lasted…”, so I asked her: “what are you going to do?”

And she smiled and said: “nothing, you fulfill all the requirements to study here.”  Then she said “Esther, you are going to be always criticized but that shouldn’t stop you, you have to keep going on, just keep going.”

In 2010 I had the opportunity to come to live in the states.  With no money, no FAFSA, and no job I applied to CTS. I came here because I met Ted Jennings in Buenos Aires a couple of years earlier and he encouraged me to come. I didn’t know what it meant to study in another country and in another educational system. Argentina was just too similar to Paraguay in that way so I hadn’t faced those particular challenges there.

But I came and I survived! I found friends here, I found family here, I found a loving church where I feel I belong, where I am respected and where my relationship with Kati is celebrated.

I must say that I just didn’t survive all these years, I didn’t just make it through the 8 moves in 3 countries in the last 8 years. I have to be honest and say that I was carried all the way, from the beginning, to the end; from the tears of desperation and solitude, to the tears of joy and gratitude for each one of the people that I met in my path; the path that symbolically will end in my graduation on May 17th.

“Carry each other’s burdens, and in this way you will fulfill the law of Christ.”

When Paul wrote this letter to the people of Galatia, he knew what was going on in their communities because he had visited them twice before.

Paul spends the first 4 chapters warning them about the dangerous ideas that developed after his departure, and about the fact that some of them were teaching another “gospel” different from the gospel of Jesus Christ. The letter mentions that the controversies were related to certain jewish practices of the law of Moses.

Then in chapter 5 Paul talks about the freedom from the law that is experienced by those who follow the way of Jesus; the fulfillment of the law in loving the neighbor as ourselves; and gives them a list of the fruit of the spirit incarnated in their lives.

What I see in this Epistle to the Galatians is that Paul is not criticizing the Mosaic Covenant per se, because obviously Jesus followed and honored it.  No, rather what Paul criticizes is living under those laws and becoming submissive to them to the point of forgetting what the gospel is really about.

He says that the liberating message of Jesus is about expressing the presence of the Holy Spirit in our lives though love, joy, peace, patience, kindness, goodness, faithfulness, gentleness and self-control, not just following rules that actually could potentially become obstacles against expressing or living out those divine characteristics.

Then in Chapter 6 Paul concludes, saying that if you really say that you love your neighbor, if you really value the life of your brother or sister, then you will carry their burdens.  And, your brothers and sisters will carry yours.  Thus is the law of Christ fulfilled.

In my case, the people that hurt me were those who sincerely believed and believe that they are following God’s law; but that law itself has become god for them and their desire to be “righteous” causes them to be separated from the people around them.

But more importantly and powerfully, I have experienced the presence of God in all the people who have touched me and helped me carry my burdens all these years.  They have shown me that the fruits of the Spirit are lived out day to day–in an unexpected greeting, in doors opened for a conversation or a meal, in a text message, and in a listening with empathy and affection.

I also believe that I’ve helped carry others’ burdens, especially after having been able to see things with a new perspective, after having survived so much homophobia.
I truly believe that the community of God is a collective project where each one of us has a specific role but we also all have one in common—to hold our neighbor’s hand and say: just keep going.

Wednesday, March 4, 2015

Me Prefieren Asexual

Me prefieren Asexual

Prefieren que sea la eterna solterona que va sola a las fiestas familiares.
Prefieren que sea la que siempre está, llueva o truene, porque total no creen que tenga otra cosa que hacer.
Prefieren que siga siendo la tía preferida, la que siempre tiene tiempo para los/as sobrinos/as.
Prefieren seguir haciendo sus deducciones sobre mi vida privada: “Será que Esther es...? No, no digas eso! Claro que no! Es que ella aún no encuentra novio por esto o por aquello.”
Prefieren que yo siga festejando al escuchar sobre los noviazgos, los casamientos, los divorcios, los amantes de todas y todos pero sin que yo pueda compartir si también tengo un amor o una amante.
Prefieren nunca ver mi emoción al hablar de alguien que me gusta que me saludó sonriéndome o que me pidió mi número de teléfono.

Prefieren verme asexuada, sin derecho a tener una pareja, una persona que también quiera tomarme de la mano en las reuniones familiares, que me abrace cuando la noche se ponga más fresca. Así como veo que hacen ellos con ellas.
Prefieren imaginarme siempre célibe, siempre sola a imaginarme mostrar afecto en público a quien sabe quien- temen saber que ese quien es ella.
Prefieren que siga soltera, que sea solterona a estas alturas. Que no disturbe la armonía heteronormativa que reina en toda visita, reunión, cumpleaños o al sentarnos en ronda a tomar tereré. Prefieren que diga que esa amiga especial que tengo, es eso, mi amiga, mi mejor amiga, solterona así como yo.
Prefieren que viva mintiendo, que diga que no encuentro novio, que busco o que de últimas que no es lo que me interesa.

Sin embargo Yo Prefiero algo diferente.
Prefiero ser sincera y expresar quien me gusta, con quien quiero salir y a quien quiero besar.
Prefiero llegar de la mano con la mujer que amo a esas reuniones y fiestas familiares.
Prefiero presentarla como quien es, con la importancia que tiene en mi vida.
Prefiero compartir con mi familia que yo también puedo amar y ser amada, que yo también deseo y soy deseada.
Prefiero decir la verdad que seguir la mentira que les hace estar mas confortables.
Prefiero vivir a plenitud la vida que tengo con las posibilidades de las que dispongo.

Entonces ellos prefieren excluirme. Prefieren dejar de verme porque mi presencia les ofende. Les molesta que diga la verdad, verdad que ya sabían pero que la tenían por ignorada porque no estaba dicha, no la quieren dicha!.
Ahora prefieren no invitarme a cumpleaños y bodas, reuniones y rondas de tereré.
Prefieren olvidarme. Quizá hasta que vuelva a ser la solterona cuya presencia no les molestaba.

Al fin y al cabo todo es cuestión de preferencias. Sólo que han estado prefiriendo sobre mi vida y no han pensado en las suyas.
Si empezaran a pensar en sus cuerpos, en sus anhelos y sueños quizá se olviden de lo que pasa por mi cuerpo y se enfocarían mas en los suyos.

Si prefirieran ser sinceros consigo mismos y se animaran a vivir plenamente sus vidas quizá no les importaría de quien son los labios que beso antes de dormir y se centrarían en cuales labios besan ahora.

Yo prefiero no tener que preferir sobre sus vidas.

Principalmente, por de pronto yo prefiero estar con Kati.

Thursday, December 11, 2014

¿Dónde está tu lealtad? - Reflexión sobre el Abuso Sexual Infantil

¿Dónde está tu lealtad?
36Así que los enemigos del hombre serán los de su casa.
37El que ama a padre o madre más que a mí, no es digno de mí; el que ama a hijo o hija más que a mí, no es digno de mí;

38y el que no toma su cruz y sigue en pos de mí, no es digno de mí. 39El que halle su vida, la perderá; y el que pierda su vida por causa de mí, la hallará.
Mateo 10:35-39

Hogar dulce Hogar! No hay nada como estar en familia un día de domingo con el asado cocinándose sobre la parrilla. Cuántas nostalgias sentimos al escuchar “Faltan 5 pa' las 12” con la realidad de los muchos/as que faltan. Cuántas cartas, postales, llamadas, y últimamente e-mails, y conversaciones por chat para acercarnos a nuestros seres queridos lejos del hogar!. La familia es el eje central desde donde se mueve la sociedad, y se nos ha enseñado desde la más tierna edad el importante y vital rol que ella desempeña en nuestra vida.
La familia es donde te aman y te protegen de los peligros. ¿Pero qué pasa cuando la familia no es el lugar protector sino el lugar donde el peligro acecha? Qué pasa cuándo es en el hogar familiar donde los abusos sexuales de menores suceden con más frecuencia?

Según la Organización Mundial de la Salud a nivel mundial existen 174 millones de niñas y 73 millones de niños víctimas de abuso sexual y/o algún tipo de violencia física.1 La mayoría de los abusos suceden dentro de la casa y éstos son cometidos generalmente por un familiar cercano que convive con los niños o que los/as visita frecuentemente. En un estudio de la Argentina, de 138 casos el abusador era un conocido del niño/a, y se encontró que el “41% era el padre biológico, 18% padrastros, 23%tíos, abuelos, hermanos y primos y un 13.7 % entre amigos y no familiares.”2

Se estima que el 25% de la población adulta ha sufrido abuso sexual infantil. Qué recuerdos tienen ellos/as de su infancia? La idealizada imagen de la familia como el lugar que simboliza amor,respeto, cuidado, y seguridad está muy lejos de las personas que pasaron por el calvario del abuso.
En el 62% de los casos de otro estudio en Argentina señala que las víctimas no solicitaron ayuda y de los que sí buscaron, el 78% no recibió la ayuda adecuada.3

Por qué tanto silencio! ¿Porqué nuestros niñas y niños tienen que aguantar tanto sin poder expresarlo?! Qué clase de ambiente opresor estamos convalidando como para que nuestros propios niños no tengan la más mínima intención de confiarnos lo que les está pasando?

Jesús desafía al concepto de familia al decir “El que ama a padre o madre más que a mí, no es digno de mí; el que ama a hijo o hija más que a mí, no es digno de mí”.El Nazareno es consciente de la carga social de la construcción familiar de su época, entiende que lo que se entiende por lealtad familiar quizá se pueda confrontar con la realidad de la Comunidad Amada de Dios4que él vino a predicar. ¿Cómo se convierte esa lealtad en excusa para el silenciamiento de las víctimas de abuso? En numerosos casos uno o ambos padres sabían del abuso pero no realizaron la denuncia para no perjudicar al cónyuge,o al pariente. Vemos que la devoción a un lazo biológico, de cohesión por acostumbramiento y hábito se convierte así en la justificación de la impunidad.

En el Evangelio de Mateo vislumbramos una salida al dilema entre continuar en un círculo familiar tóxico o manifestar desacuerdos abiertamente y en libertad. Jesús dice “y el que no toma su cruz y sigue en pos de mí, no es digno de mí. El que halle su vida, la perderá; y el que pierda su vida por causa de mí, la hallará.”
La cruz que Jesús tomó para sí mismo ha sido vergüenza para el mundo, llevando sobre sí la maldición de ser colgado en un madero.5Sin embargo para los/as nosotros/as que creemos en el Evangelio, esa cruz simboliza la victoria de la vida sobre la muerte. Realizar las denuncias correspondiente en caso de que un abuso sexual infantil ocurra dentro de la familia produce vergüenza, en algunos casos juzgamiento y rechazo, pero realizarla será liberar de la vejación al niño/a, y reivindicará el verdadero significado de la lealtad en una causa justa, pero principalmente será la victoria de la vida sobre la muerte.

Mucho se ha publicado sobre los abusos sexuales en la Iglesia Católica Romana. Pero ¿hemos hablado de los abusos que suceden en nuestras escuelas dominicales, en nuestros campamentos, en nuestras casas? Debemos escuchar a Jesús, tomar nuestra cruz y enfrentar la realidad que no se puede seguir ignorando ni mucho menos ocultando ante el aluvión de estadísticas que existen. Los abusos sexuales suceden y nosotras/os tenemos la responsabilidad de actuar con compasión y firmeza en la búsqueda dela justicia.La familia es diversa, existen diferentes modelos, pero lo que la caracteriza debería ser el amor que se tienen todos/as entre sí.Para eso no se necesita llevar la misma sangre.

33Él les respondió diciendo:
--¿Quiénes son mi madre y mis hermanos?
34Y mirando a los que estaban sentados alrededor de él, dijo:
--Aquí están mi madre y mis hermanos,
35porque todo aquel que hace la voluntad de Dios, ese es mi hermano, mi hermana y mi madre. Marcos3:33-35

------Esther Baruja
1 Pinheiro P. 2006. The World Report on Violence against Children. Geneva: United Nations Secretary-General’s Study on Violence against Children.

2 Pernia Marcela Susana. Abuso Sexual Infanto-Infantil. Jefe de Servicio del Servicio de Psiquiatría y Psicología Médica de Azul.

3 Bringiotti, M; Raffo, P. Abuso Sexual Infanto Juvenil. Prevalencia y Características en Estudiantes Universitarios de la Ciudad de Buenos Aires. 2010.

4Como sinónimo del “Reino de Dios”
5Gálatas 3:13

Texto publicado en la Revista Vida Abundante de la Iglesia Evangélica del Río de la Plata Julio/Agosto 2015. Página 14-15

Tuesday, November 11, 2014

Jesús Contra Toda Forma de Discriminación

Una vez un intérprete de la ley judía, es decir uno que sabía leer y escribir, alguien que tenía acceso al templo,  y que estaba versado en las tradiciones del pueblo de Israel le preguntó a Jesús de Nazaret (Luc 10:25-37): Maestro, ¿haciendo qué cosa heredaré la vida eterna?
Esta fue una pregunta rara viniendo de quien venía, una persona que sabía perfectamente lo que dice la Torá y los profetas. Uno cuyo trabajo era interpretar los códigos y leyes que se encuentran en sus escritos ancentrales que guíaban al pueblo en la obediencia a su Dios.

Jesús, que no era oficialmente un maestro de la ley y cuyas actividades se realizaron fuera de los círculos oficiales del poder teocrático respondió con una pregunta: " ¿Qué está escrito en la ley? ¿Cómo lees?"
Entonces el intérprete, que sabía mucho, el reconocido teólogo diríamos hoy, respondió con lo que sabía de memoria, dijo: "Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, y con toda tu alma, y con todas tus fuerzas, y con toda tu mente; y a tu prójimo como a ti mismo."

Jesús entonces aceptó su respuesta diciendo: "Bien has respondido; haz esto, y vivirás."

Pero éste no se conformó con esta respuesta porque quizá lo que tenía que hacer implicaba demasiado, por un lado amar a Dios radicalmente se podría lograr mediante obediencia a preceptos y reglas ya que este Creador, este Ser Espiritual no era un ser tangible con el que se interaccione en forma directamente material como en el contacto humano, por eso siguiendo reglas se podría pasar como un buen y obediente hijo/a de Dios. ¿Quién dudaría del amor que una persona tiene a Dios si se guardan todas las normas establecidas que se puedan corroborar?

Entonces el intérprete de la ley judía preguntó: ¿Y quién es mi prójimo?
Y Jesús le respondió con una historia, contándole como un hombre proveniente del pueblo de Samaria había hecho con un hombre que encontró herido en el camino. Samaria era un pueblo profundamente despreciado por los judíos de Jerusalén, de hecho no los aceptaban como miembros de la misma fe por las diferencias históricas de los dos reinos judíos que existieron antes de la unificación bajo la monarquía del Rey David.
Por eso el ejemplo de Jesús habrá caído con una cierta sensación de desagrado para un hombre que justamente se encargaba de mantener la pureza interpretativa de una fe que excluía a los habitantes de Samaria.
Se habrá preguntado: ¿Cómo un samaritano, como uno que no es como yo, uno inferior a mí va a seguir mejor las reglas de obediencia al Dios de Israel?

Efectivamente la piedad y bondad de este hombre "impuro" para con un extraño herido en el camino demostró el amor al prójimo del que hablaban las escrituras.

El pueblo de Samaria era discriminado por el pueblo judío de Jerusalén, era considerado interior y estaba separado del templo por mandato de las autoridades, sin embargo Jesús usó al buen Samaritano, el rechazado, el alienado,  como ejemplo a seguir para heredar la vida eterna!

A través de toda la historia de la humanidad hemos visto diferentes formas en las que creamos diferencias que nos separan entre los seres humanos. Los/as que creemos en Dios como creador de la humanidad y de todo lo que existe no podemos sustraernos de la diversidad que demuestra en su creación. Por ejemplo simplemente ver los colores, tonalidades, formas, y texturas múltiples de las flores es ya un signo de una creatividad compleja infinita.

La humanidad también fue bendecida con las múltiples formas de la diversidad. El mundo habla en miles de idiomas, se manifiesta en miles de culturas pero late con la energía de un corazón que quiere vivir en paz, en una paz integral que deviene cuando todas las necesidades físicas, espirituales y emocionales son satisfechas. El Shalom en hebreo, que es el saludo para desear esa plenitud de cuerpo y alma.

Nosotras/as hemos creado las diferencias que nos separan mediante prejuicios, así como Israel pensaba que Samaria no era digna de acercarse a Dios, nosotros/as también hemos creado nuestras propios grupos con los que excluimos a otros grupos.

Así en estos tiempos
1) rechazamos a los extranjeros, olvidando que también hemos sido extranjeros;
2) rechazamos a los pueblos indígenas pero nos apropiamos de su lenguaje cuando queremos enorgullecernos de nuestra raza guaraní en tiempos de competencias deportivas;
3) rechazamos a las personas con piel más oscura que la nuestra que es trigueñita porque en nuestra mentalidad muchos todavía creemos que somos europeos y que si nace un niño rubio de ojos azules es más lindo que si fuese morenito;
4) rechazamos a las mujeres y las mantenemos en un rol dependiente y sumiso sin darles las mismas oportunidades de acceso a la educación y a los recursos pero les rendimos homenajes emocionales por el Día de la Madre y afines;
5) rechazamos a las personas con capacidades diferentes, las escondemos y sólo las mostramos una vez al año en Teletón para aplacar nuestra responsabilidad social, aunque no abogamos para que las veredas, edificios y medios de transporte se adecuen a sus necesidades, y mucho menos tenemos leyes que regulen su incorporación laboral;
6) rechazamos a las personas de la diversidad sexual, sea cual fuere su orientación o identidad de género porque creemos que la heterosexualidad es la única manera de vivir aunque las ciencias y la sociología nos digan que la diversidad humana es lo más natural.  Los y las demonizamos con prejuicios sobre la "transmisión masiva de lo gay", o con mentiras para atemorizar y manipular a la gente. Muchos de estos temores están basados en "interpretaciones de la Ley" aunque se ignora lo que dice realmente en Hebreo y en Griego los versículos usados para condenarlos/as.

A pesar de que la igualdad ante la ley está estipulada en nuestra Constitución Nacional es necesario incorporar nuevas legislaciones que facilitarán el acceso a todos los grupos relegados mediante políticas públicas a través de la la intervención del Estado.

Ahora existe un proyecto de Ley Contra Toda Forma de Discriminación que será puesta a votación en los próximos días es bueno saber que en  su Articulo 6 define que : A los fines de la presente Ley, «discriminación» es toda distinción, exclusión, restricción o preferencia que se establezca por motivos
de raza, color, linaje, origen nacional, origen étnico, idioma, religión, opiniones políticas o de cualquier otra índole, incluida la afiliación aun partido o movimiento político, origen social, posición económica, edad, sexo, orientación sexual, identidad de género, estado civil, nacimiento, filiación, estado de salud, discapacidad, aspecto físico o cualquier otra condición social, que tenga por propósito o resultado menoscabar, impedir o anular el reconocimiento, disfrute o ejercicio, en condiciones de igualdad, de los derechos, libertades y garantías reconocidos a todas las personas en la Constitución, en los tratados internacionales de derechos humanos ratificados por la República del Paraguay o en la legislación nacional, así como en cualquier otra esfera de la vida pública
Y agrega que "Es obligación del Estado respetar, proteger y garantizar el ejercicio de los derechos reconocidos en la legislación para todas las personas, sin discriminación alguna. Es obligación del Estado prevenir, prohibir y sancionar todas las formas de discriminación cometidas por cualquier persona, grupo de personas, autoridades públicas del gobierno nacional, departamental o municipal, así como por entidades e instituciones públicas o privadas, en materia de derechos civiles, políticos, económicos, sociales, culturales y ambientales, en el marco de lo establecido en la presente Ley."

Teniendo en cuenta cómo Jesús mismo desafió los prejuicios del pueblo de Israel en contra de un grupo rechazado, reflexionando sobre el ejemplo del Maestro que en varias otras ocasiones prefirió la compañía de los marginados/as de los templos e instituciones sacedotales oficiales, te pregunto ¿Qué pensás que Jesús haría si le preguntáramos sobre una Ley Contra Toda Forma de Discriminación?

¿Creés que El se opondría porque tendría miedo de los que Samaritanos vuelvan a todos Samaritanos? O se alegraría de que podamos fomentar la igualdad, la justicia, y la paz mediante leyes que respeten y hagan respetar las diferencias humanas?

No creo que Jesús se obsesione con un modelo único de familia, ya que él dijo: "Porque cualquiera que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos, ése es mi hermano y mi hermana y mi madre." Mateo 12:50
Y volvemos al principio, cual es su voluntad según las escrituras y Jesús? Acaso no es "Amar a Dios, y Amar al Prójimo/a como uno mismo/a."

Rechazarlos/as, negarles derechos fundamentales, alienarlos/as de la sociedad y dejarlos/as sin recursos para defenderse, ni facilitarles accesos a educación, salud, y empleo basados en prejuicios NO ES AMAR A DIOS NI MUCHOS MENOS AL PRÓJIMO.

Hermanos y Hermanas, dejemos de lado el fariseísmo que todos tenemos tan fijado y reflexionemos sobre los ejemplos que tenemos en la vida y obra de nuestro Señor Jesucristo, nuestra confianza debe estar depositada en sus palabras y no en nuestros mecanismos de protección por el miedo.

Shalom para todos y todas

Thursday, October 23, 2014

La Iglesia que no aprende de sus errores seguirá equivocándose

El modelo colonialista de iglesia ha causado mucho daño y ha sido instrumental para los imperios, y ahora multinacionales. Para tener un modelo de iglesia ecuménico, multicultural, y en relación con otras comunidades de fe tenemos que cambiar paradigmas y desechar la idea de que la predicación evangélica se refiere única y exclusivamente a "salvar a los perdidos/as, de ganar almas para cristo", de hacerles repetir oraciones e irnos con el sentido de satisfacción porque nos creemos pequeños "mesías".

Este énfasis enfermo en "convertir" tiene como base la idea de que el cristianismo es superior y que todo el resto del mundo que no es cristiano DEBE convertirse a nuestra determinada religión para "salvarse". Este modus operandi es invasivo, arrogante, y colonialista, y crea y creó ya mucho daño como herramienta para la asimilación forzada a la cultura occidental judeo-cristiana. La historia está llena de ejemplos de divisiones, genocidios y guerras a causa de la obsesión por lograr el monopolio de la verdad que conlleva la sed del monopolio del poder.

En cuando a preocuparse u ocuparse por las personas miembros de las iglesias para ser recipientes de los programas asistencialistas, igualmente se percibe que las iglesias solo lo hacen para recibir algo a cambio, ya sea engrosar la lista de asistentes o llenar salas para las fotos del éxito ministerial. Sin embargo Jesús nunca preguntó la filiación religiosa para hacer sus milagros, de hecho sus ejemplos más célebres sobre los samaritanos demuestran que él tuvo en cuenta a los pobladores de Samaria que eran profundamente despreciados por los judíos de Jerusalén. La iglesia tiene que re-evaluar su obsesión con las misiones que no es otra cosa que un marketing agresivo para ganar miembros de un club para que generen ingresos. Las personas valen por lo que son, seres humanos, y no por pertenecer a mi denominación ni por practicar tal o cual rito o fe religiosa.

Sobre lo que atrae a este tipo de iglesias "evangelizadoras" se nota la mentalidad de "tener es igual a progreso", la mentalidad de "dominio sobre las cosas creadas", y que son historias que usamos para abusar del planeta que también es de los animales y las plantas a los que hemos oprimido para nuestro servicio. Lo de tener y tener más no es sinónimo de bendición; poseer y poseer y subir en la escala del status social individualistamente a costa de ignorar la comunidad, ya sea porque "yo soy más bendecido/a, o yo me lo merezco" no significa que seamos mejores.

Estas historias individualistas no nos están funcionando. Tenemos que pensar colectivamente, y a largo plazo, no solo qué haremos o compraremos este fin de semana. El planeta ya no soporta la forma en la que estamos viviendo y la iglesia debe cambiar sus teologías de la prosperidad material para pensar solidariamente y en justicia con todos y todas.

No hay una jerarquía de creencias religiosas, por lo cual el cristianismo no puede ni debe tratar a las demás religiones como si fueran inferiores o incompletas desde una supuesta superioridad.
El diálogo inter-religioso es el único camino a la paz, y este diálogo solo se dará cuando el proselitismo deje de ser prioridad, y ésta sea la búsqueda de justicia, paz, y pan para todos y todas sea cual fuere la fe que se tenga.

Friday, May 23, 2014

¿Por qué tener Orgullo?

Tener orgullo suele ser una emoción considerada negativa en nuestro entorno latinoamericano. Ser considerada una persona orgullosa se la asocia con la arrogancia y/o la petulancia. No es una descripción de nuestra personalidad que busquemos necesariamente.

Pero cuando sentimos orgullo y lo asociamos con algo positivo sucede en el contexto de valoración y satisfacción personal por un logro propio o ajeno, aunque la mayoría de las veces expresamos este sentimiento cuando se trata de otra persona, por ejemplo al decir : “Estoy orgulloso/a de los logros de mi hijo/a, amigo/a o familiar”.
Generalmente, aunque hay excepciones, no decimos estoy orgulloso/a de mí mismo/a. Lo expresamos en relación con otra persona. Y si se trata de un logro personal, preferimos que sea otra persona la que reconozca nuestras virtudes, vea nuestro trabajo bien realizado, y/o valore nuestro liderazgo y que pueda decir: “Me siento orgulloso/a de lo que has hecho”.

Creo que esta ambigüedad con respecto a expresarlo verbalmente existe porque la emoción de sentir orgullo puede ser interpretada de estas dos formas.

Ahora bien, junio en el Mes del Orgullo Gay. Tradición que tiene sus orígenes a finales de los 1950 en los EEUU como reacción a las leyes discriminatorias que existían en ese momento.

La prohibición del sexo entre personas del mismo sexo data del año 1779 cuando Thomas Jefferson firmó un decreto que penalizaría con la castración a las personas que realizaran estos actos sexuales.

Las “Leyes de Sodomía” existían en todo los EEUU hasta que fueron derogadas en su totalidad recién en el 2003.
Éstas leyes prohibían el sexo anal, oral, y el sexo con animales. Las personas heterosexuales que practicaban sexo anal y/o oral no eran perseguidas por la policía como sí lo fueron las personas homosexuales.
En realidad estas leyes fueron creadas expresamente para tener una razón legal para la persecución hacia las comunidades homosexuales.

Los años de 1960 se caracterizaron por la proclamación de los derechos civiles de las comunidades Afro-Americanas que sufrían bajo los efectos de la segregación racial. La justificación de la discriminación se basaba en la idea racista de que la raza de piel oscura era inferior, y que las características físicas de las personas negras era “fea”, entonces como contrapartida se creó una campaña que decía: “Ser Negro/a es Hermoso”.

En esos años la concepción más común sobre las personas gays y lesbianas (no hablo de personas trans porque la identidad de género no era aún parte de la conversación) consistía en la errónea creencia de ser heterosexual era lo “normal” por default y que por lo tanto ser homosexual es lo“anormal”, lo que sale de la línea que divide entre lo aceptado y no aceptado. Libros de la época aseguraban “científicamente” que la atracción física y emocional hacia las personas del mismo sexo era el resultado de una personalidad “narcisista” y que desembocaba en una enfermedad mental que necesitaba de cura.

Por eso se desarrollaron varias terapias como electro-shock, hipnosis, cirugías cerebrales, aislamiento en instituciones psiquiátricas, y dopaje para disminuir las pulsiones homosexuales. Todas estas “terapias” no resultaron y no existen pruebas de que hayan logrado cambiar la orientación de alguna persona volviéndola 100% heterosexual, aunque si lograron la abstinencia forzada en la mayoría de los casos y la destrucción de las funciones neurológicas en relación al sexo en algunas de esas personas que pasaron por los diferentes tratamientos.

Más tarde la iglesia cristiana empezó a desarrollar la teoría de “aborrecer el pecado, y amar al pecador” con relación a la homosexualidad. Frase acuñada por Ghandi en el contexto de la liberación de su país bajo la opresión del Imperio Británico. Ghandi parafraseó a San Agustín que hace muchos siglos había dicho: “Con amor hacia la humanidad y con odio hacia el pecado”.4

Con esa frase las iglesias desarrollaron interpretaciones para condenar a las personas LGBT y sus relaciones a fin de dar argumento a las políticas de exclusión que se intensificarían en las siguientes décadas y que afectarían a aquellos y aquellas que no cambiaban de orientación sexual a pesar de las “terapias”, las oraciones, y el ayuno.

Volviendo a los orígenes del Día/Mes del Orgullo, otra de las formas de persecución sufridas por la comunidad en los años 60 eran los allanamientos y redadas de rutina que la policía realizaba en bares nocturnos gays y la violencia y abuso de las personas travestis y transexuales que trabajaban en las calles.

En New York las mujeres lesbianas afro-americanas habían empezado protestas en contra de la violencia policial
5, pero en junio del 1969 se sucedieron los disturbios en el bar Stonewall Inn. Estas manifestaciones espontáneas fueron el resultado de la represión sufrida por décadas y que explotó un día después de la muerte de Judy Garland, muy querida en la comunidad homosexual y famosa por la canción “Over the Rainbow”, que algunas personas creen fue la razón por la que la bandera por los derechos LGBT sea con los colores de un arco iris.

A partir de esos disturbios en Stonewall Inn cada junio se han realizado las manifestaciones de estas comunidades discriminadas, sucediendo primero en los EEUU y luego en muchos otros países del mundo a raíz del trabajo intenso de los y las activistas por los DDHH de cada país. En muchos de los países de Latinoamérica este mismo proyecto reivindicador obtiene su justificación en base a eventos históricos de sus propios contextos, por ejemplo en Paraguay una de las marchas se realiza en setiembre en memoria de la represión y encarcelamiento y tortura policial por la orientación sexual de 108 personas en 1959.

Lastimosamente es una estrategia común que la forma en la que se intentó y se sigue intentando acallar y reprimir la existencia de las personas LGBT es haciéndonos creer que nuestra orientación es una vergüenza, que lo que sentimos románticamente debería hacernos creer que somos una desgracia, que nuestras familias tienen razón en rechazarnos, que nuestras relaciones en consenso de amor y respeto son un deshonor que nos condena en forma justa a todos los infiernos creados por las religiones.

Por eso, así como la contrapartida de la discriminación racial fue “Ser Negro/a es Hermoso”, la comunidad LGBT afirmó y afirma que no tenemos nada de que avergonzarnos y que lo que sentimos es lo contrario a vergüenza, lo que sentimos es ORGULLO.

Nos enorgullecemos de ser quien somos, del amor, de la atracción, y del deseo sexual que sentimos, de las relaciones sanas y felices que creamos, y de las comunidades solidarias de las que somos parte.

Sentimos ORGULLO por ser personas que hemos salido a enfrentar el odio con una resilencia basada en la profunda convicción de que todo ser humano es digno de respeto y debe gozar de los mismos derechos y obligaciones en toda sociedad.

Aunque ya han pasado 45 años desde Stonewall muchos de estos mitos sobre la Homosexualidad y sobre las diferentes expresiones de la sexualidad y del género aún persisten.

Aún así hemos tenido muchas victorias! Por ejemplo, Exodus Internacional, la organización cristiana conservadora más influyente en esta área y que más daño a causado a nivel mundial con sus “terapias” de conversión, ha cerrado sus puertas en el 2013 porque ya no pudo sostener sus mentiras sobre el prometido “cambio” de orientación.

Las asociaciones médicas, las de psicología y psiquiatría ha mostrado vez tras vez con resultados de serios estudios de campo transversales y longitudinales que la orientación sexual hacia personas del mismo sexo no es una enfermedad, no es contagiosa y por lo tanto no necesita cura.

También cada vez son más las iglesias protestantes y otras tradiciones de fe que van reconociendo el error histórico de condenar y expulsar de sus comunidades a las personas LGBT. Las iglesias progresistas también reconocer que interpretar ciertos versículos bíblicos (que no se refieren a la homosexualidad y que ni siquiera utilizan tal concepto) para justificar la exclusión de los hermanos y hermanas LGBT de la vida comunitaria de fe en en sí misma una actitud anti-cristiana.

Todavía hay mucho por hacer, las sociedades cambian lentamente porque los estereotipos y prejuicios aprendidos por tanto colonialismo cultural no son fáciles de erradicar.

Sin embargo, cada año nosotras y nosotros, los y las que deseamos vivir en un mundo más justo y más igualitario; en un mundo que reconozca, celebre las diferencias y valore la diversidad de todos los colores, sabores y aromas, nos reunimos en junio, o en el mes que sea, para afirmar nuestra identidad o identidades. Y también para desafiar al oscurantismo con los colores brillantes del arco iris y proclamar nuestra verdad inalienable: el ORGULLO que sentimos por ser/sentir/vivir/amar,
el ORGULLO, del bueno, que a la larga vencerá.

Salud Compañeras y Compañeros!

Esther Baruja

3 Gay American history: lesbians and gay men in the U.S.A.: a documentary anthology. Katz, Jonathan (1976),
4San Agustín. Opera Omnia, Vol II. Col. 962, letter 211
5Before Stonewall
6Somos más que 108
710 Desprestigiados Mitos Gay
8Orientación Sexual y Homosexualidad
9Desmitificación de la Manipulación Homofóbica de la Bbilia